miércoles, 20 de septiembre de 2023

Azami, el club de Mitsuko. Aki Shimazaki

 AZAMI: EL CLUB DE MITSUKO

AKI SHIMAZAKI 

TRADUCCIÓN: ÍÑIGO JÁUREGUI

138 PÁGINAS 




SINOPSIS


Aki Shimazaki habla de una familia como muchas otras, retratando sentimientos íntimos, relaciones rotas vividas en las sombras y mentiras. Mitsuo Kawano, de treinta y seis años, divide su tiempo entre su familia y su trabajo como redactor en una revista de actualidad, y para compensar la inexistente vida sexual con Atsuko, la madre de sus hijos, frecuenta un lujoso club. Allí, se encontrará con la hermosa y misteriosa Mitsuko, excompañera de clase, que fue su primer amor secreto. Los recuerdos resurgen y pronto empieza una relación entre los dos en la que Mitsuo redescubre una pasión inesperada y que lo abarca todo. Sin embargo, el aparente equilibrio entre la vida cotidiana y los encuentros furtivos está destinado a resquebrajarse.


Hace tres años, durante el confinamiento, leí "Hozuki, la librería de Mitsuko" y fue una lectura muy agradable y entrañable. Me gustó la ternura que la autora desprende al relatar la historia de Mitsuko. A veces tardamos en volver a un autor sin saber muy bien los motivos de tanta demora, seguramente debido a los millones de publicaciones anuales y tantas lecturas pendientes. Así que al ver "Azami, el club de Mitsuko" en las novedades de Nórdica Editorial supe que era el momento del reencuentro con la autora. Y también con la protagonista Mitsuko, porque desconocía que estamos ante una pentalogía. La pentalogía del cardo.

Hay una cosa curiosa con estos dos títulos publicados por Nórdica. Hôzuki, se publicó primero y es la segunda parte. Una vez conocemos a la protagonista librera, retrocedemos a su pasado en Azami. No es algo novedoso que se publique la precuela de una obra, lo raro es que en una pentalogía pasemos del segundo al primero para, posiblemente, ir hasta la tercera parte. Seguramente es una estrategia de marketing para llegar a más lectores, porque Hôzuki es una maravilla de nouvelle y mucho más entrañable que Azami, a la vez que es un mayor reclamo para leer a Aki Shimazaki.  Nórdica al publicar, este año, Azami aprovecharon para cambiar la carátula del anterior libro y si se abren los dos y se colocan juntos forman una imagen preciosa. Lo malo es que los que tenemos la primera edición de "Hôzuki, la librería de Mitsuko" no podemos formar este mosaico tan zen.

Mitsuo Kawano trabaja de redactor en una importante revista. Estar tanto tiempo fuera de casa pasa factura a la relación con su mujer, son como una pareja de amigos más que un matrimonio. Él empieza a frecuentar los locales rojos, al no mantener relaciones y dormir en habitaciones separadas. Atsuko, su mujer, cada vez se siente más libre viviendo en el campo con los niños, mientras disfruta con su propio negocio de plantación ecológica.

El reencuentro con Gorô Kida es el punto de partida de los recuerdos, los primeros enamoramientos, las coincidencias , las nuevas ilusiones y los remordimientos. Gorô se encarga, cada año, de organizar una reunión con los antiguos compañeros del colegio. Mitsuo nunca asiste, a pesar de recibir la invitación. Solamente le interesa una compañera con la que coincidieron los últimos años y de la que se entera que tampoco asiste a esas quedadas. Encontrarse con Kido le supone reencontrarse con su primer amor, Azami. Cuando uno echa la vista atrás se da cuenta que muchos de los sueños infantiles no se cumplen. Eso les pasa a estos tres protagonistas, ninguno ejerce la profesión deseada. 

Volver a ver a Mitsuko, la protagonista de Hozuki, es el resurgir de Mitsuo. De golpe florecen los sentimientos y arde la llama del amor que se iba apagando. La crisis de identidad late muy fuerte y las casualidades tienen un papel muy importante. 

En pocas páginas, la autora, nos adentra en la problemática matrimonial con sus infidelidades, mientras abre la puerta del corazón para dotar a lo cotidiano de mucha ternura y tradición. En Japón los burdeles están bien vistos, las flores tienen su propio lenguaje y todo ambientado en un aura nipona que atrae.

Cada vez tengo más claro el seguir leyendo a Shimazaki, me recuerda mucho a Annie Ernaux. Las dos narran actos corrientes con mucho temple, sin necesidad de rodeos transmiten lo esencial y saben como remorder la conciencia en el lector.

Las flores son un bello modo de dar a conocer y transmitir sentimientos. Dejemos que las coincidencias bailen al son de la canción infantil Azami.




martes, 8 de agosto de 2023

El otro yo. Rafael Caunedo

 EL OTRO YO

RAFAEL CAUNEDO

EDICIONES DESTINO

320 PÁGINAS


SINOPSIS

Cuando a Ángel Cué, prestigioso escritor de fama internacional, le diagnostican alzhéimer a los sesenta y siete años, decide renunciar a la vida pública. Antes de recluirse en su finca para siempre, le encomienda a su hijo Mateo que custodie cinco manuscritos para que, una vez él ya no pueda reconocer a nadie, vayan saliendo a la luz. Tres años más tarde, Mateo es galardonado con uno de los premios literarios más prestigiosos poco antes de que lo nombren ministro de Cultura. El éxito es inmediato, pero cuando se encuentra en el cénit de su vida personal y profesional, entrará en una espiral de engaños y falsedades que lo hará atravesar los cuatro años de legislatura que tiene por delante intentando mantener ocultas sus imposturas, mientras se va ampliando, cada vez más, la distancia entre lo que dice ser y lo que realmente es.

En plena campaña electoral elegí esta novela, de Rafa Caunedo, con un ministro de Cultura para ambientar más si cabe todo lo que mueve a la gente para llegar al poder. No es una novela política, no se asusten, simplemente es el nuevo cargo de Mateo. Un trabajo ideal para el curso de la novela y muy bien definido por el autor para dar a conocer las dobles personalidades y como afecta a uno dejar el anonimato y ser un personaje público en boca de todos.

Ángel Cué acaba de ser diagnosticado de alzhéimer a los sesenta y siete años. Es un escritor de prestigio con obras conocidas mundialmente. Con la noticia de su enfermedad decide recluirse en su casa de campo, y apartarse de la vida mediática. Quiere que la gente lo recuerde en su pleno esplendor y no que su decadencia degenerativa sea mención pública. Por ello se reúne con su hijo y le informa de que los últimos años de vida serán diferentes al no acordarse de quién es ni de quién fue.  Le pide al hijo una última voluntad, al entregarle un pendrive con varias novelas. Y, su labor, no es otra que enviar una obra a su editor cada dos o tres años, incluso cuando él no sea consciente de ello.

Tres años después, Mateo Cué gana el Premio Óvalo de literatura, a la vez que su amigo Francisco Bastida le ofrece ser Ministro de Cultura. En cuestión de segundos se activa una bomba de relojería que cambiará la vida a Mateo. Su vida tranquila como profesor universitario y con una amante no son nada comparado con lo que le espera. Pasa del anonimato a no poder ir a ningún lado sin escolta, de las reuniones con estudiantes a entrevistas y eventos diarios y a tener un secretario que le organice el día, casi le marcan las pautas para poder respirar.

Cuatro años de legislatura se pueden convertir en una eternidad, sobretodo cuando uno intenta vivir en base a mentiras. Cada vez que intenta abrir una puerta cierra otra y da más fuerza a ese laberinto sin salida. Su vida se convierte en un juego de la oca donde no consigue lograr la meta, retrocede más casillas de las que avanza .

La exposición pública de Mateo le lleva a ser el centro de atención y que miren con lupa todo lo que hace. La obtención del premio literario enciende algunas dudas, sobretodo en los fieles lectores de Ángel Cué, y despierta la curiosidad de saber dónde se esconde el escritor y qué opina sobre la novela de su hijo. Mateo es un impostor que quiere sus minutos de gloria con algo que no ha escrito. Lo consigue, aunque nunca esperó pagar un precio tan alto y descubrir que su padre también tuvo otra vida. 

Nuestra memoria también tiene otro yo, ese que guarda vivencias y lecturas que pasan al olvido. No necesariamente malos recuerdos, como puede ser leer algún libro y ni recordarlo. Esto me ha pasado con Rafael Caunedo, del que creía leerlo por primera vez y no es así. Mirando su biografía se encendió la luz que leí "Se acabó", y que la novela andará por algún rincón de casa, pero olvidé la trama. 

El otro yo es una novela con la que he disfrutado mucho. Tiene los giros necesarios para que su lectura sea ligera mientras profundiza en la psicología de su protagonista. Somos complices de la dualidad de sus actos. Tiene una doble cara y una doble vida que pasa desapercibida para otros, a la par que le da fuerza para llegar a la fama. Todos sabemos que las mentiras tienen las patas muy cortas, por tanto es cuestión de tiempo que exploten al caer en manos de periodistas sanguinarios.

martes, 2 de mayo de 2023

La vida en la punta de los dedos. Jokin Azketa

 LA VIDA EN LA PUNTA DE LOS DEDOS 

JOKIN AZKETA 

RBA LIBROS 

191 PÁGINAS



SINOPSIS

El Chaltén, en la Patagonia, es una localidad a la que acuden alpinistas de todo el mundo. Sin embargo, la sombra del imponente monte Fitz Roy no es la única que se cierne sobre el lugar, ya que dos niñas acaban de ser asesinadas. Interesado por casos como este, el célebre escritor Norman Scarf se desplaza hasta allí con el objetivo de buscar material para su nuevo libro. Lo que encuentra en ese rincón de Argentina de calles polvorientas y extraña belleza es a un escalador estadounidense sospechoso de los crímenes y a unas autoridades que quieren cerrar rápidamente el caso para no ahuyentar al turismo. No lo van a conseguir, puesto que tras la llegada de Scarf desaparece una tercera niña.

Ni los rincones maravillosos del mundo se libran de crímenes ni de asesinos en serie. Por mucha belleza que ilumine siempre aparece la sombra del mal tras alguna grieta. En La vida en la punta de los dedos viajamos hasta la Patagonia, concretamente hasta El Chaltén, reto importante para los alpinistas que sueñan con subir el monte Fitz Roy. Una montaña de las más complejas de escalar, tanto por su geografía como por la climatología adversa. Poco después de leer la novela, la ubicación fue noticia porque dos montañeros vascos perdieron la vida tras verse sorprendidos por una avalancha de nieve. Una gran desgracia.

El famoso escritor Norman Scarf necesita temática para su siguiente novela. Al leer en la prensa que dos niñas desaparecidas en El Chaltén aparecieron asesinadas sabe que ahí tiene la base para su narración. No duda un instante en viajar hasta allí para conocer de primera mano todo lo relacionado con estas niñas. Scarf es un gran viajero. Le encanta cambiar de lugares y gente en busca de ideas para explorar una nueva historia.

Cuando llega a la aldea se reúne con el intendente, quien le informa de lo básico del suceso. Pronto Scarf se da cuenta que es más importante olvidar el suceso y que el caso se cierre para evitar manchar la reputación del lugar. El alcalde no quiere que los turistas dejen de acudir y pide al escritor que modere los hechos que exponga en el libro. Norman tiene claro que aquí lo importante es descubrir al asesino de las dos adolescentes. Los cuerpos de Carmencita y Rosa aparecieron colgados de un árbol en un lugar aislado. Y al poco de su estancia en La Patagonia desaparece una tercera niña. Todos señalan como culpable al escalador Jakob Anderson, un estadounidense que se instaló allí para coronar el Fitz Roy y nunca lo consiguió. Los lugareños lo ven como un extranjero fracasado que esconde algo malo.

"La ignorancia es magnífica, todo lo que no sabemos da para rellenar a voluntad los huecos dejados por la desidia de la verdad y la realidad".

Hay pocos habitantes en El Chaltén y la sombra de la culpa puede recaer sobre cualquiera. Viven con miedo y angustia porque saben que conviven con un asesino.

Se agradece que la trama no sea la típica investigación al uso y que el peso lo lleve un escritor. Norman Scarf comenta con la policía todo lo que va descubriendo entrevistándose con los habitantes del pueblo. Sin sus pesquisas seguramente tendrían el caso cerrado hace tiempo, porque lo más fácil era dar por culpable a Jacob y así evitar que la desgracia empañe el idílico lugar. Azketa abre otra puerta al noir rural, demostrando que no solo en bosques oscuros y frondosos pueden aparecer cadáveres. Sino que una cordillera de impresionante belleza también puede ser un magistral escenario para el odio y la maldad.

La vida en la punta de los dedos es una gran novela ambientada en uno de los rincones más espectaculares del planeta que relata unos crueles asesinatos que tiñen de luto a toda una comunidad. El autor es un apasionado de la montaña y queda latente su gran conocimiento del alpinismo. Consigue que no solamente el escritor Scarf sea el protagonista, sino que la ambientación en la Patagonia sea otro muy importante. 

Al leer la novela me sentí identificada con algunas problemáticas expuestas en la novela. En la isla son frecuentes las masificaciones, pensamos más en seguir atrayendo visitantes que no en apostar por un turismo de calidad que ayude a proteger el paisaje. Y por otra parte las etiquetas y la desconfianza frente a todo el que se instala en un lugar sin ser nativo. 

Sin duda estamos ante una novela negra de viajes que sorprende por el desenlace y por la forma de atrapar al asesino en serie. 

sábado, 28 de enero de 2023

El manuscrito de nieve. Luis García Jambrina

 EL MANUSCRITO DE NIEVE 

LUIS GARCÍA JAMBRINA 

BOOKET 

304 PÁGINAS 



SINOPSIS 

Finales del siglo XVI. Un asesino acecha la Universidad de Salamanca.
Salamanca, 3 de febrero de 1498. Un estudiante es asesinado en extrañas circunstancias y el maestrescuela de la Universidad le encarga al pesquisidor Fernando de Rojas que lo investigue. Para ello este contará con la ayuda de un avispado mozo llamado Lázaro de Tormes. En su aventura, deberán adentrarse en los bajos fondos y en los más diversos lugares de una ciudad donde nada ni nadie es lo que parece, hasta llegar a descubrir los entresijos de unos crímenes que hunden sus raíces en rencores del pasado y amenazan con desatar una guerra. Por su compleja y apasionante trama, desfilan personajes inolvidables, como fray Antonio de Zamora, y figuras históricas, como Isabel la Católica o Lucía de Medrano.

El manuscrito de nieve no es solo una gran novela de intriga histórica, llena de peripecias, conflictos, giros y sorpresas; es también una exaltación de la amistad, la libertad y las humanidades en una época de odios, opresión y barbarie. Con ella el autor dio un paso muy importante en el camino iniciado con El manuscrito de piedra y, al igual que con esta, obtuvo un extraordinario éxito de público y crítica.

El manuscrito de nieve es la segunda entrega de la exitosa serie protagonizada por el autor de La Celestina.


El año pasado leí El manuscrito de piedra y , lo pasé tan bien que, tenía claro el seguir disfrutando con las andanzas del pesquisidor Fernando de Rojas. Hoy vengo a hablar de la segunda entrega, El manuscrito de nieve. No acaban aquí las aventuras, todavía me quedan cuatro novelas por leer: El manuscrito de fuego, El manuscrito de aire, El manuscrito de barro y El manuscrito de niebla.

Pasados varios meses desde que Fernando de Rojas concluyera sus aventuras en el interior de la cueva de Salamanca, y graduado en bachiller de leyes, requieren nuevamente sus servicios. Esta vez recibe la visita del maestrescuela de la universidad, quién le informa que la noche anterior, un mozo que escapaba de los alguaciles encontró por casualidad el cuerpo de un estudiante. Estaba dentro de una tinaja abandonada en una calle con las manos cortadas.

Al ser un caso de especial trascendencia no le queda más remedio que aceptar el encargo, al igual que hizo con Don Diego de Leza. Lo primero que hace es analizar el cadáver y deduce que le amputaron las manos después de muerto, porque las heridas postmortem no sangran. A todo ello no encuentra más heridas notorias, salvo la lengua hinchada y teñida de negro. Lo que indica que pudo ser envenenado.

Lázaro de Tormes es el jovenzuelo que se metió en la tinaja y salió despavorido al encontrarse con el cadáver. Es uno de los testigos con los que cuenta el pesquisidor. Y desde el inicio, Rojas siente buenas vibraciones con este chico al que tratará de cambiarle la vida y al que confiará su ayuda. El joven será su guía y maestro para adentrarse en los bajos fondos de Salamanca. Todo el mundo sabe, menos Fernando de Rojas que solo vive para estudiar, que muchos estudiantes por la noche son fulleros, tahúres o vividores. La prostitución, el juego y las adicciones son la cara oculta de una ciudad estudiantil y religiosa. 

Avanzan los días y las muertes parecen no tener fin. Rojas no sabe como parar esta barbarie de cadáveres mutilados y envenenados que inquietan a la ciudad y a la universidad. Estudiantes muertos sin aparente nexo común, más allá de estar relacionados con la universidad,  pero con algún matiz en la mente del asesino en serie que llega a dejar un rastro de más de cinco víctimas.

García Jambrina no solo ambienta la novela en la Salamanca del siglo XV. Con este manuscrito de nieve nos deja helados con todo lo que esconde la ciudad, las enfrentas entre los bandos de San Tomé y San Benito que parecen no tener fin, la prohibición de estudiar a la que se enfrentaban las chicas y la doble vida de muchos universitarios. La noche es peligrosa si uno se mete en la boca del lobo.

En esta novela encontramos a un protagonista mucho más astuto, no es un novato en resolver crímenes y cada vez se le ve más entusiasta. Sabe que se juega la vida pero por encima de todo confía en la ley y no soporta que los mandatarios miren a otro lado. Hay casos que no pueden cerrarse sin encontrar a los culpables. Por ello está dispuesto a investigar y sobretodo a dejarse aconsejar por sus amigos. Fray Antonio y Lázaro de Tormes serán de gran ayuda para cortar esta sanguinaria historia.

Con esta saga del pesquisidor Fernando de Rojas, el autor no solo da vida al autor de La Celestina, también acompaña la novela con tintes literarios y mucho amor por los libros. En la primera entrega el mundo de las alcahuetas tiene mucho significado, al igual que en la tragicomedia de Calisto y Melibea. Y en esta novela todo va más relacionado con El Lazarillo de Tormes, con una puesta en escena más picaresca y un jovenzuelo de lo más bribón.

El manuscrito de nieve es una novela muy entretenida en la que el autor juega con personajes reales, como es Isabel la Católica, junto con otros inventados para ofrecer una visión histórica y divertida de la época. No solamente quiero seguir los avances del peculiar pesquisidor, el autor también contagia la ilusión de leer los grandes clásicos de la literatura. Por ello pienso volver a encontrarme con las aventuras de El Lazarillo y leer La Celestina, que solo vi la representación teatral.


domingo, 15 de enero de 2023

Reto autores de la A a la Z (edición 2023)

 


Un año más Marisa del blog Lecturápolis organiza el reto Autores de la A a la Z. En él nos invita a descubrir nuevos autores y no centrarnos siempre en los mismos. Por eso, el reto consiste en completar el abecedario con la inicial del apellido del autor. Vale cualquier libro, de la temática que sea, no es obligatorio sean novelas.

Voy a intentar retomar un poco la actividad del blog. Y este es mi abecedario de lecturas:


A- Azketa, Jokin. La vida en la punta de los dedos.
B- Blasco 
C- Caunedo, Rafael. El otro yo.
D- Dostoievski 
E- Ernaux
F- Fosse
G- García Jambrina, Luis. El manuscrito de nieve
H-
I-
J- Juárez 
K-
L-
M- Millás
N-
O- Ordine
P- Pine
Q-
R-
S- Shimazaki, Aki. Azami
T- Tolstoi 
U-
V- Val
W-
Z-
  
Ch- Chocarro
Ñ- Mañero
Ll-
X-
Y-



martes, 10 de enero de 2023

Reto: Egipto en la literatura

 


Las Inquilinas de Netherfield nos sorprenden con un nuevo reto, el Egipcio. Como bien indica el título se trata de leer libros ambientados en Egipto o relacionados con el país.

El reto se compone de 12 premisas. Once obligatorias según las características solicitadas y que se pueden leer en el orden que cada uno desee. Y por último, una de temática libre que no se puede completar hasta tener las otras.


MIS LECTURAS 


- Ambientado en el Antiguo Egipto.

- No ficción.

- Escrito por una mujer.

- Autor español.

- Misterio o terror.

- Ambientado en el Egipto contemporáneo.

- Nombre propio en el título.

- Biografía o autobiografía.

- Arqueología.

- Clásico publicado antes de 1960.

- Autor egipcio.

- Temática libre.


Es un reto complejo a la vez que interesante. Llevo tiempo sin leer sobre Egipto y quiero empaparme de su magia, historia y cultura. Comentaremos las lecturas con el hashtag #retoegipcio2023


lunes, 2 de enero de 2023

Reto Todos los clásicos grandes y pequeños

 


Las Inquilinas de Netherfield organizan la IV edición del reto Todos los clásicos grandes y pequeños.  Un reto que trata de leer obras clásicas sean más o menos conocidas, disfrutar con la lectura de libros publicados antes de 1980 e intentar completar las casillas que nos proponen. Eso sí, para pasar de nivel hay que completar las cinco premisas que lo componen. 

Voy a intentarlo otra vez, es muy divertido buscar libros que encajen con las particularidades de cada nivel a la vez que descubrimos nuevas obras y autores. En esta entrada iré anotando las lecturas.



* Clásico cuyos capítulos estén titulados.

* Edición de cuentos o relatos clásicos.

* Clásico de terror o gótico.

* Clásico cuyo autor viviese en dos siglos diferentes.

* Clásico con nombre propio y específico de un lugar en el título.



* Clásico cuyo título contenga un verbo o un adjetivo.

* Clásico cuyo autor falleciese antes de los 50 años.

* Clásico ambientado fuera de Europa.

* Clásico de 200 páginas o menos.

* Clásico escrito originalmente en un idioma diferente al español, inglés o francés.



* Clásico cuyo título tenga cuatro o más palabras.

* Clásico cuya protagonista principal sea una mujer.

* Clásico a elegir entre los cien imprescindibles de Penguin.

* Clásico protagonizado por una familia.

* Clásico con medio de transporte en el título, la imagen de cubierta o que sea parte importante de la trama.



* Libro o autor que hayan sido galardonados con un premio de literatura.

* Clásico de 500 páginas o más.

* Clásico de no ficción/poesía/teatro.

* Clásico en cuyo título aparezca el nombre de un personaje.

* Clásico ambientado en el periodo de entreguerras.



* Clásico que forme parte de una serie o cuyo personaje principal protagonice varios libros.

* Clásico ambientado en Londres o París.

* Clásico cuyo título solo tenga una palabra.

* Clásico de ciencia ficción/fantasía/distopía.

* Clásico con adaptación cinematográfica/serie/miniserie.




Este año hay una novedad, una versión libre y más corta del reto. Se puede elegir una u otra o intentar completar todas las premisas que son diferentes.


* Infantil o juvenil.

* 350 páginas o más.

* Ambientado en un lugar que te gustaría visitar.

* Autor que leas por primera vez.

* Aventuras.

* Escrito originalmente en español.

* Prohibido en algún momento de la historia.

* Epistolar.

* Misterio/suspense/policíaco.

* Publicado de manera póstuma.

* Publicado inicialmente con pseudónimo.

* Escrito por una mujer.


Para seguir el progreso en redes vamos a utilizar el hashtag #RetoNetherfield2023