domingo, 28 de febrero de 2021

Los pescadores. Chigozie Obioma

 LOS PESCADORES 

CHIGOZIE OBIOMA 

TRADUCCIÓN: DORA SALES SALVADOR

SIRUELA EDICIONES

296 PÁGINAS



SINOPSIS

A mediados de los años noventa, Benjamin y sus hermanos observan imponentes cómo su padre se ve forzado a abandonar su hogar en la ciudad de Akure por motivos laborales. Pero a medida que la estricta presencia paterna va difuminándose, los chicos dejan de ir a clase para frecuentar el río, lugar prohibido donde un excéntrico adivino les lanzará una aterradora profecía: el mayor de los muchachos habrá de morir a manos de uno de ellos. Lo que sucede a continuación es un relato mítico, trágico y liberador, capaz de trascender las vidas y la imaginación de personajes y lectores 
Los pescadores plantea una narración universal que desvela toda la riqueza cultural de África y sus contradicciones. Con este impactante y evocador debut. Chigozie Obioma se presenta como una de las voces más originales de la literatura moderna en lengua inglesa.


Los escritores nigerianos van conquistando el panorama literario. Hace un par de años que Chimamanda Ngozi copa un gran sector con sus novelas feministas, Leila Slimani con sus novelas negras, y también Chigozie Obioma, autor que leo por primera vez. Con esta obra, Los pescadores, que es su primera novela consiguió varios premios literarios. Las  narraciones ambientadas en África nos acercan a un mundo bastante desconocido y poco avanzado por falta de medios. En cambio muy rico en culturas, razas y lenguas.

Intento hacer memoria sobre los libros leídos escritos por autores nigerianos y la lista es muy breve. Varios de Chimamanda, solo reseñado Todos deberíamos ser feministas, y  uno de Amos Tutuola que escribió El bebedor de vino de palma. Pasando a obras ambientadas en el continente africano sí podría añadir bastantes más. Y todo esto viene al caso que necesitaba una novela ambientada en África o escrita por un autor africano, para completar una casilla de la Yincana Criminal. Buscando libros con estas características me topé con este que hace unos años lo vi por las redes. Y adelanto que es una novela muy dura con conflictos políticos, locos fanáticos de las profecías, peleas y una familia rota. Demasiado dolor para 300 páginas.

Benjamin, el cuarto de seis hermanos, es el encargado de dar voz a su historia familiar. Son igbo y viven en Akure donde van a clases en un colegio occidental. El padre siempre quiso muchos niños y que la enseñanza los llevase a ser grandes personas y grandes profesionales. Todo ello influenciado por el cristianismo. 

A mediados de los 90 el padre debe abandonar el hogar familiar para desplazarse a otra ciudad a trabajar. Este es el inicio de una familia que día a día se rompe, igual que cuando cae un jarrón y tenemos mil piezas que nunca podremos juntar nuevamente. Sin la figura paterna, la madre no puede controlar a los cuatro hijos mayores, cuidar de los dos pequeños y atender en su puesto en el mercado. 

Los hermanos mayores, a escondidas de la madre, empiezan a frecuentar las visitas al río. Pescar les divierte y ser pescadores les puede ayudar a conseguir alguna moneda, si pescan alguna pieza grande que puedan vender. Ese río es la encarnación del mal, de un lugar peligroso. En una de esas aventuras se cruzan con Abulu, el loco del pueblo, que les dice que el mayor morirá en manos de un hermano. Esas palabras pronunciadas por un personaje solitario y vagabundo podrían ser una broma de mal gusto, pero todos saben que las profecías de ese personaje se cumplen. 

Ikenna, el hermano mayor, cambia su carácter después del encuentro con Abulu. Se vuelve solitario y violento con la familia por culpa del miedo. Esta sensación de inquietud fomenta el odio y destroza la vida. Es una novela con mucha carga psicólogica, mucha tradición y muchas creencias. El autor quiere mostrar la parte más cruda de Nigeria y del ser humano, y lo hace conjugando el mito de Caín y Abel. 

Obioma nos acerca a las entrañas de una familia nigeriana. Diría que en lugar de atravesar hasta los huesos, lo hace hasta llegar a la espina de los rituales y profecías que marcan un camino agrietado. Para ello utiliza un lenguaje descarnado y fantasioso. En muchos casos acompañado de frases en el dialecto egbo que aportan riqueza. Aunque para mi gusto la utilización de tantas metáforas complica la lectura, incluso haciéndola a ratos algo repetitiva. 

Los pescadores es una obra plagada de supersticiones que se unen a la historia de un país. La visión del autor sobre la decadencia de un territorio que vive momentos críticos antes de poder volver a ver un rayo de luz. No es una novela fácil de leer, ni agradable por su crudeza, pero está tan bien escrita y cuenta cosas desconocidas con tanta riqueza cultural que deseamos seguir leyendo.

 



*La acción transcurre en África o esta escrita por un escritor/a africano.


viernes, 5 de febrero de 2021

Papá, piernas largas. Jean Webster

 PAPÁ, PIERNAS LARGAS

JEAN WEBSTER 

EDICIONES EL TOROMÍTICO 

200 PÁGINAS




SINOPSIS 

Jerusha «Judy» Abbott es una huérfana de 17 años cuyo futuro parece ya marcado. Después de años de soledad y duro trabajo en el orfanato y con pocas posibilidades de prosperar, su vida da un vuelco inesperado pues el destino tiene reservadas todavía grandes sorpresas para ella. Todo cambia cuando es llamada al despacho de la directora e informada de que un miembro del consejo de administración del hogar para huérfanos, que prefiere permanecer en el anonimato, ha decidido convertirse en su benefactor y enviarla a la universidad para que se convierta en escritora. Para obtener esta ayuda, el único requisito que el misterioso filántropo exige a Judy, y que ella cumplirá encantada, es el de escribirle una carta cada mes informándole de los progresos en sus estudios y los detalles de su vida cotidiana en la universidad.


Esperaba con ansias la segunda edición del reto Todos los clásicos grandes y pequeños de Las Inquilinas de Netherfield. Tanto que antes de conocer las premisas del primer nivel, Ana Belén del blog Cada vez que te leo, me propuso leer juntas "Papá, piernas largas".  No las tenía todas con ella ante mi poco entusiasmo, no por compartir lectura que siempre es divertido, sino por el hecho de no conocer la novela ni las adaptaciones cinematográficas. Sabiendo que no era de mi estilo una novela juvenil, que me sacaba de mis lecturas particulares, me convenció con el género epistolar. No me importa salir de la zona de confort, se agradece descubrir nuevos libros, fue más bien el encontrarme delante de una historia que no conocía ni de oídas y que la sinopsis no me decía nada del otro mundo. Agradezco su insistencia, me encantó conocer a Judy y me reí un montón.

Jerusha Abbott es una huérfana de 17 años que vive en el Orfanato John Grier. Es la mayor y sabe perfectamente la importancia que tienen los miércoles negros. El primer miércoles de cada mes el orfanato se presenta impoluto delante de los síndicos, que tras su visita algún huérfano conseguirá un hogar o unos estudios. Cuando marchan la tristeza se apodera de los críos que no tuvieron suerte y deben permanecer en esa jaula que los priva de libertad. Abbott sigue allí encargándose de niños, porque a su edad debería haber abandonado el orfanato.

Un miércoles negro cambiará la vida a Jerusha. Acude a la llamada de la directora mientras observa la sombra de un síndico dirigiéndose a su coche. No ve su cara, solamente unas piernas muy largas que le llaman la atención. La señora Lippett le indica que ese señor es uno de los más adinerados, que envió a varios chicos a la universidad y que aporta mucho capital para el mantenimiento del orfanato. Y que tras leer una redacción suya, sobre los Miércoles Negros, le gustó su sentido del humor y quiere enviarla a la universidad para que llegue a ser escritora. Con una paga mensual para los gastos lo único que pide a cambio es una carta dónde le cuente los progresos en los estudios y los detalles de la vida cotidiana. Las cartas irán a nombre de John Smith, nombre falso porque quiere permanecer en el anonimato, y las entregará al secretario. No obtendrá respuesta a sus misivas, lo hace para que practique con el género epistolar y se convierta en una buena escritora.

En la primera carta no sabe como dirigirse al sindico, es complicado escribir a quién no conoces  y lo hace con su peculiar humor. Menciona que solo sabe tres cosas de él: que es rico, alto y que odia a las chicas. Y decide llamarlo Papá, piernas largas que es como se nombra a las arañas de patas largas (Daddy Long-Leg). Carta a carta le cuenta la relación con las amigas, las asignaturas, que hace el fin de semana, la ropa que compra con el dinero recibido, la decoración de la habitación...

Jerusha vive cada momento como único, saborea esa libertad que nunca tuvo y empieza a tomar decisiones. La primera es  cambiarse el nombre, quiere que la llamen Judy. Necesita romper con el pasado del Hogar y odia el nombre que le puso la directora. No tiene pelos en la lengua y más de una vez habla mal del orfanato, sabiendo que su benefactor es un síndico. Se cabrea con él al no recibir ninguna carta con respuestas, por contradecirla o por guiarla por caminos diferentes a los de su agrado. Pero otras veces no duda en agradecer una y otra vez todo lo que hace por ella, por esta oportunidad de vivir, estudiar y progresar en la vida.

Tantos años entre las cuatro paredes del Hogar John Grier pasan factura. Desconoce el mundo del que hablan sus compañeras y para no ser una inculta, además de estudiar, pasa las horas leyendo grandes novelas clásicas. Lo que también es un eslabón para su carrera como escritora. Emocionada le cuenta a Papaíto la impresión asombrosa que transmiten: Mujercitas, Jane Eyre, Hamlet, Retrato de una dama, etc.

Es una lástima no conocer la versión de Papá, piernas largas, lo que piensa cuando le habla de política, de sus estudios, de las amistades, de los chicos que conoce, de los motes que le pone. Cuatro años de estudios universitarios dan para muchas cartas. En ellas vemos progresar a la niña que nunca había salido del orfanato, de la iniciativa para no depender siempre del síndico, de equivocarse y saber rectificar, de reclamar el voto de la mujer. Y es que leer estas cartas es una maravilla, porque no dejamos de sonreír con su desparpajo, con sus infantiles dibujos para que Papaíto se haga una idea más clara de sus vivencias. Es verdad que a mitad del libro se intuye quién es el síndico, ello no quita seguir disfrutando de la novela y de su gran protagonista.

Como menciono al principio no conocía de nada ni la novela ni la autora. Lo único que vi con alguna similitud es el personaje de Pipi Calzaslargas. Ambas huérfanas y con un apodo similar, pero googleando veo que Jean Webster la publicó en 1912 y Astrid Lindgren en 1945.

Dos cosas no me gustaron de esta edición. Primero que necesita un repaso para corregir algunas erratas y faltas de ortografía. Y segundo que por ningún lado aparece el nombre del traductor. Me parece una falta de respeto enorme, el traductor es casi tan importante como el autor y su nombre debería aparecer en la portada. Y un punto a favor son las ilustraciones de Sara Lago, de la portada y en el interior, que acompañan a las originales de Jean Webster.

Y para acabar solo recomendar esta novela juvenil, de una autora poco conocida, que es un soplo de vitalidad en estos momentos tan intensos que vivimos. Una obra epistolar con la voz alegre de Judy, una joven risueña y humilde que enamora con sus locuras.















jueves, 28 de enero de 2021

El abstemio. Ian McGuire

 EL ABSTEMIO 

IAN MCGUIRE

TRADUCCIÓN: ÍÑIGO F. LOMANA 

EDITORIAL SEIX BARRAL

455 PÁGINAS



SINOPSIS

Stephen Doyle, un mercenario irlandés procedente de Estados Unidos, llega a Mánchester para unirse a los fenianos, la Hermandad Republicana Irlandesa, una sociedad secreta que busca socavar el dominio británico en su patria y vengar la muerte de tres de sus miembros. El jefe de policía James O'Connor, que ha huido del dolor y la bebida dejando atrás Dublín para iniciar una nueva vida en Inglaterra, será el encargado de darle caza.
En este apasionante thriller histórico sobre la guerra clandestina por la independencia de Irlanda dos hombres impulsados por su necesidad de justicia deberán luchar por su vida y su legado. Con un oscuro episodio real como punto de partida, el ahorcamiento de tres fenianos en 1867, esta extraordinaria historia hilvana con gran pericia el suspense con los disturbios sociales y políticos de la época.

La afinidad literaria es un aliciente a la hora de embarcarnos en la multitud de libros y novedades que se publican a diario. Es imposible leerlo todo y hacer una criba lleva su tiempo, pero cuando una persona querida que conoce mis gustos me recomienda una novela ni lo dudo. Así, por recomendación, cayó en mis manos "El abstemio", una novela que posiblemente hubiera obviado porque el alcoholismo es una adicción temeraria a la que tengo mucho respeto. Y no puedo estar más agradecida de conocer al detective James O'Connor, porque me ha tenido pegada a la dura persecución con Stephen Doyle y dejándome con ansiedad cada vez que mueve ficha. La vida es una carrera a contrarreloj y al mínimo fallo se nos escapa.

Ian McGuire, autor de la novela, sitúa la trama en Mánchester en el año 1867 para dar a conocer la radical batalla por la independencia de Irlanda. Crea un thriller histórico que comienza a raíz de un suceso real, el ahorcamiento de tres fenianos por formar parte de una revuelta en la que falleció un policía. En toda novela con tintes históricos la importancia reside en recuperar acontecimientos para que el lobo del olvido no se los trague y los envíe al más lejano rincón de la memoria. Muchas personas perdieron la vida y con la visibilidad se les rinde un pequeño homenaje. Es más, a mí el tema de los fenianos me pilla muy lejos, tan solo de oídas y es un asunto del que merece la pena conocer más detalles y del cual se habla muy poco. 

James O'Connor, jefe de la policía, es un irlandés al que destinan la misión de vigilar a la Hermandad Republicana Irlandesa y pararles los pies antes de que atenten nuevamente al pueblo con cualquier excusa para llamar la atención. No es un cargo fácil y más con el pasado que lleva a sus espaldas. Tuvo que abandonar Dublín para no perder el trabajo por culpa de su adicción al alcohol, donde se refugió al perder un bebé y poco después a su mujer. Se espera que la nueva misión lo aleje de los fantasmas y encuentre la motivación para no descuidar su vida. No se lo van a poner fácil, en Mánchester no conoce a nadie e incluso los compañeros del ayuntamiento reniegan de sus creencias. Para él los mandatarios de la hermandad son unos miserables que solo buscan guerra y sangre, pero desde su posición de policía no le ve sentido y quiere seguir un camino sin necesidad de tanta violencia clandestina.

Poco le dura la vida tranquila a O'Connor, quién da nombre a el abstemio. El ahorcamiento de tres fenianos, a la vista de todos, despierta la rabia de los radicales irlandeses. A través de un chivatazo, el detective se entera que desde Estados Unidos envían a Stephen Doyle para ajustar cuentas. Aquí comienza un enfrentamiento entre ambos. Por una parte el policía investiga para saber quién es el mercenario y darle caza, y por otra el americano sigue los pasos de los traidores que pasan información a la policía. 

Doyle no tiene miedo a nada, fue militar de guerra, y sabe que ante un objetivo hay que darlo todo. No importa derramar sangre cuando se tiene fe en algo. Desde 1850 los nacionalistas irlandeses se oponen al dominio británico sobre Irlanda. El pasado es uno de los grandes enemigos, aparece silenciosamente en el peor momento y pone en alerta nuestra integridad física y mental. Y eso afectará a las dos partes del conflicto: a James O'Connor y a Stephen Doyle. Rencillas las hay en todos lados, incluso hoy en día, entre pueblos vecinos. Los conflictos de antaño nunca dejan de latir.

El abstemio no tiene nada que envidiar a los clásicos policiacos. Su ambientación lúgubre y lluviosa junto al personaje de Doyle bien podrían ser obra de Stevenson y formar parte de El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde. Puede parecer que con estos ingredientes la novela sea un copia y pega de tópicos: el bueno y el malo, el problema con la bebida, la ciudad oscura centro de asesinatos, etc. Novelas sobre las guerras hay muchas y en todas encontramos detalles que las hacen únicas. Aquí ocurre lo mismo y encontramos una humanidad inusual frente al poder y el deber que desembocan en un final para quitarse el sombrero.

Una novela que capítulo a capítulo nos la bebemos dejando resaca de buenas tramas. La he disfrutado un montón y siento un cariño especial por el frágil O'Connor que no deja de luchar por sus ideales. Si queréis un thriller histórico que desenmascara la cara más amarga del fanatismo no dejéis de leerla.


Con esta reseña participo en la Yincana Criminal.


* Ocurrió en Europa.
- Una novela de un escritor/a británico o.que la trama ocurra en Gran Bretaña.














miércoles, 20 de enero de 2021

Reto Todos los clásicos grandes y pequeños (2021)


Las Inquilinas de Netherfield nos traen la II edición del reto Todos los clásicos grandes y pequeños.  Un reto que trata de leer obras clásicas sean más o menos conocidas, disfrutar con la lectura de libros publicados antes de 1980 y jugar a completar las casillas que nos proponen. Eso sí, para pasar de nivel hay que completar las cinco premisas que lo componen.

El año pasado lo completé sin problemas, cada vez me siento más cómoda leyendo clásicos. Y este año deseaba con ansias que publicasen nuevamente el reto. Para esta edición voy a intentar reseñar y no solamente leer los libros.


1- Clásico cuyo título tenga cuatro o más palabras.

Infancia berlinesa hacia mil novecientos

2- Clásico a elegir entre 100 imprescindibles de Penguin.

Cumbres borrascosas

3- Clásico de míster/suspense/policíaco.

El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde

4- Clásico cuyo autor falleciese antes de los 50 años.

Papá, piernas largas

5- Clásico en cuyo título aparezca el nombre de un personaje.

Madame Bovary


1- Clásico ambientado en el período de entreguerras.

2- Clásico cuyo título solo tenga una palabra.
Ariel

3- Clásico de terror o gótico.

4- Clásico de 200 páginas o menos.
La librería ambulante

5- Clásico ambientado en Londres o París.












domingo, 17 de enero de 2021

Reto autores de la A a la Z (edición 2021)


Después de unos años sin participar me animo con el reto del abecedario. Lo organiza Marisa del blog Lecturápolis y consiste en completar todas las letras con diferentes autores, cogiendo la inicial de su primer apellido. Un total de 29 letras para disfrutar con 29 escritores, si se completa.

ABECEDARIO
A-
B-
C-
D-
E-
F-
G-
H-
I-
J-
K-
L-
M- McGuire, Ian. El abstemio
N-
O- Obioma, Chigozie. Los pescadores
P-
Q-
R-
S-
T-
U-
V-
W- Webster, Jean. Papá, piernas largas
Z-

Letras extraordinarias

CH-
LL-
Ñ-
X-
Y-


viernes, 8 de enero de 2021

L'amor d'Erika Ewald. Stefan Zweig

L'AMOR D'ERIKA EWALD

STEFAN ZWEIG

TRADUCCIÓ: CLARA FORMOSA

VIENA EDICIONS

112 PÀGINES



 SINOPSIS

Erika Ewald és una professora de piano que sempre ha viscut una existència grisa i monòtona, mancada d'amor i d'alegria. Fins que un dia coneix un jove violinista amb qui comparteix vocació i interessos. Conversen sobre art i literatura, toquen Chopin plegats, passegen pel Prater de viena... però és segur que esperen el mateix d'aquesta relació tan pura?


Zweig, el maestro del relato o novela corta, no deja de impresionar con cada uno de sus textos. Desde que descubrí su prosa no dejo de acercarme a sus obras, a ser posible varias al año. La suerte es que el escritor sueco dejó un gran legado y todavía me queda mucho por leer. 

Viena Edicions añade a su colección Petits Plaers de Viena L'amor d'Erika Ewald. A estas bonitas publicaciones no podía faltar algún título de Zweig y lo hacen con un relato que no conocía. Es un lujo que editen a grandes autores y que sea con obras magnificas y más olvidadas, para darles una nueva vida. Es fácil relacionar a Zweig con Carta de una desconocida, Mendel el de los libros, Novela de ajedrez o Veinticuatro horas en la vida de una mujer. Si bien el amor es presente en todas ellas, sabe enfocarlo a la necesidad de cada situación y relata con maestría situaciones de su época. Pero muchas, como el vino, con los años mejoran y son adaptables a cualquier época.

La protagonista de este relato es Erika Ewald una joven profesora de piano. Vive junto a su padre, un señor que vive en la sombra desde la muerte de su mujer, y su hermana, una chica fea y poco habladora. Las comidas en casa son más silenciosas que un velatorio y Erika pasa las noches en su habitación. Y cansada del trabajo diario no tiene fuerzas ni ganas de luchar contra la monotonía gris del entorno familiar.

Es una noche especial para Erika, los recuerdos no la dejan dormir al ver una y otra la imagen del ensayo junto al violinista. Chopin, las palabras bonitas que le dedicó y el tocar para ella son la luz que necesitaba en su vida. Lo mejor del círculo social fue conocer al músico que le quita el sueño.

Para Erika, acostumbrada a la soledad, a la timidez y a la frialdad de los encuentros, ve en el músico una puerta al afecto. Con los días pasa de un amor fraternal al amor platónico, hasta que los dos ofrecen su particular visión del amor. Y aquí, es donde Erika da un paso atrás por su inseguridad, la educación recibida y el miedo a lo desconocido.

En esta novela, Zweig, retrata la versión de dos personas que se atraen y que son polos opuestos.  Disfrutan de pasear, de tocar melodías y de estar juntos. El amor es tan fuerte que no saben atraparlo y saborearlo, se les escurre entre las manos y solo lo retienen en la cabeza en forma de deseo y recuerdo. Así como una fruta que madura en el árbol, si no la recolectamos en el momento adecuado, pasa el tiempo y se pudre. Eso es lo que pasa con los amores que que se dejan escapar, que hay que esperar al nuevo tren.

Una historia breve en la que, bajo los acordes del violinista, Erika Ewald descubre el amor y el desengaño. Escrita con una prosa casi poética que a través de las emociones va in crescendo con la musicalidad de Chopin. Un retrato pasional y experimental del amor bajo la batuta del gran Zweig que siempre consigue sorprender al lector.

miércoles, 6 de enero de 2021

Yincana criminal 2021

 Ana y Carmina, de los blogs Kayena, negro sobre blanco y De tinta en vena, vuelven a organizar la Yincana Criminal que tan buenos momentos nos regaló hace unos años. Es verdad que antes leía más novela negra y policíaca, y ahora mis lecturas van por otros derroteros, pero puede ser un buen año para retomar el género.

La Yincana consiste en leer y reseñar novelas que puedan encajar en los requisitos que las jefas establecen. Pueden ser libros, de cualquier género o temática, donde aparezca un crimen tanto sea de forma directa como indirecta. Y compartiremos las reseñas con el hastag #YincanaCriminal2021.


Aquí el cuadrante con las premisas a leer para completar la Yincana criminal:

ISLAS ENIGMÁTICAS

RESEÑA

Es un caso de tráfico de drogas o infidelidades.

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El escritor/a ha nacido y/o reside en una isla.

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La isla en que se desarrolla la acción es española

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La acción transcurre, principalmente, en verano

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La víctima es una mujer

.

 

 

MADE IN SPAIN

RESEÑA

La acción transcurre en Barcelona o Madrid

.

La acción transcurre en cualquier ciudad española, excepto Barcelona o Madrid

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El protagonista es un detective

.

La víctima o el asesino pertenecen a la clase baja o marginal

.

La acción transcurre en un ambiente rural

.

 

 

TODO ES POSIBLE EN AMÉRICA

RESEÑA

La víctima es un hombre

En la trama interviene un abogado.

La corrupción es el tema dominante.

 .

Transcurre en un país de Sudamérica.

 .

En la trama interviene un periodista.

 .

 

 

OCURRIÓ EN EUROPA

RESEÑA

Una novela de un escritor/a nórdico o que la trama transcurra en la Europa septentrional

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Una novela de un escritor/a británico o que transcurra en Gran Bretaña.

El abstemio 

Una novela de un escritor/a italiano o que transcurra en Italia.

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Una novela de un escritor/a francés o que la acción transcurra en Francia.

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Una novela de un escritor/a alemán o que la acción transcurra en Alemania

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SUCEDIÓ EN ASIA, ÁFRICA Y OCEANÍA

RESEÑA

La acción transcurre en África o está escrita por un escritor/a africano.

Los pescadores

La acción transcurre en Asia o el autor/a de la novela es asiático.

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La acción transcurre en Australia o el escritor/a es australiano.

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La acción transcurre en una isla de cualquiera de los tres continentes

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Es un caso de espionaje que transcurre en cualquiera de los tres continentes

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